טיפול בקרקע מזוהמת בעזרת צמחים – מחקר ישראלי חדש

החשיבות של צמחים מבחינה אקולוגית היא עצומה. הצמחים הם ספק החמצן של העולם ובזכותם, קרקעות בכל רחבי העולם הופכות יותר פוריות. וכעת, מסתבר כי יתכן שכבר בקרוב צמחים יצליחו לנקות את העולם שלנו, באופן שאף שואב אבק או סמרטוט ספונג’ה לא יהיו מסוגלים. מחקר מבטיח שערכו חוקרים ישראלים מגלה איך הצמחים יוכלו לנקות קרקעות שזוהמו בחומרים מסוכנים כגון מתכות כבדות.

זיהום קרקע ממתכות

זיהום האוויר יורד ומה לגבי הקרקע?

ישראל ידועה בתור מדינה שיש לה שאיפות להיות מקום נקי יותר, מבחינה אקולוגית סביבתית. הרבה מחשבה ומשאבים הושקעו על מנת ליצור חשמל נקי יותר, מבלי להשתמש בדלקים שמזהמים את האוויר. אפשר לראות היטב את הפופולריות הגוברת של מערכות סולאריות ביתיות שמותקנות ברחבי הארץ. מערכות מסוג זה מצליחות להפחית את זיהום האוויר, אך בעוד האוויר צפוי להיות הרבה יותר נקי בשנים הקרובות, נחוצה תשומת לב גם לרעלים וזיהומים שפוגעים בקרקעות. ישראל זו מדינה קטנה ולכן, לזיהומים יש השפעה עצומה וכאן מגיעה הבשורה של המחקר החדש שאנו רוצים לתאר בפניכם.

הצעת מחיר

בעיית המתכות הכבדות

מבחינה פיזיקלית, המתכות הכבדות הן אכן סוגים של מתכות שמשקלן הסגולי עולה על זה של חלק ניכר מהמתכות הנפוצות בעולם. בעוד שכמות זעירה של מתכות כאלה לא מזיקה לבני אדם או לבעלי חיים, כאשר החשיפה עולה, המתכות הללו נחשבות לרעילות ויכולות להגיע אפילו לרמות קטלניות. מרבית המתכות הכבדות בקרקע מגיעות לשם באשמת בני האדם, בעיקר בשל פעילות תעשייתית וזיהומים ממקורות נוספים כגון חומרי דישון בחקלאות. ובל נשכח כי דרך הקרקעות מחלחלים מים שאותם שואבים והופכים למי שתיה. וגידולי מאכל בשטח מזוהם עלולים לגרום למחלות. מחקרים מגלים כי קרקע מזוהמת בכל מיני מתכות כבדות היא בעיה קשה מאוד שהולכת ומתגברת. אותרו עד כה אלפים רבים של נקודות שבהם רמת המתכות בקרקע גבוהה עד גבוהה מאוד. חומרים אלה עלולים לגרום לסרטן, למומים בתינוקות, לנזקים לאיברים פנימיים ועוד. מחקר בצמחים מניב פתרון אפשרי יעיל, זמין וזול, לבעיה הזאת.

זיהום קרקע תעשייתי

צמח שמתפקד כ”מגנט” לזיהום

להרבה מאוד צמחים ישנה יכולת לקלוט את המתכות ובכך לנקות את האדמה. עם זאת, התגלה כי צמחים מסוימים, חלקם די נפוצים, מסוגלים לקלוט ולשמור בתוכם הרבה יותר רעלים מאשר מרבית הצמחים האחרים. גידולי תירס או חמניות, למשל, יכולים לקלוט מהקרקע פי כמה וכמה יותר, אפילו במאות אחוזים יותר ביעילות ולהוות כמקור אמיתי עבור טיפול ביולוגי בזיהום קרקעות. למרות יעילות השיטה, יש כאן בעיה. ניקוי של שטח מזוהם יכול לארוך בדרך הזאת זמן רב, אפילו שנים. כעת, חוקרים ישראלים מצאו את הדרך לזרז את השיטה ולהפוך אותה למתאימה ליישום.

כיצד מייעלים את פעילות הצמחים כמנקי קרקעות?

מעריכים כי בחלק ממדינות העולם כשליש מהקרקעות מזוהמות מאוד. זהו לא זיהום שנעלם מעצמו. המתכות בשונה מחומרים אורגניים לא מתפרקות אלא נשארות, אלא אם כן מסלקים אותן. הצמחים מסוגלים לספוח מתכון רעילות וכבדות, לרבות קדמיום, עופרת ועוד. מחקר ישראלי מעלה שאם יוצרים תנאים שבהם הצמח סבור שהוא נמצאת תחת מתקפה של חרקים זוללי צמחים הוא מזרז את קצב קליטת המתכות הכבדות. מדוע זה קורה? הסיבה לכך היא שהצמח משתמש באותם רעלים כדי להרחיק חרקים שזוללים את העלים. בישראל, כבר נסגרו לא מעט אתרי קידוח מי תהום, בשל זיהום הקרקע. אתרי פסולת ארעיים ופעילות תעשייתית, זיהומים חקלאים וכדומה יוצרים זיהומים נוספים. שימוש מדעי בצמחים יוכל כעת לסייע בניקוי הקרקע בצורה יעילה וזמינה.

Logo